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Les sensations d’aigreur ou de brûlure sont les maux d’estomac les plus fréquents. Au-delà de l’âge de cinquante ans, près de la moitié de la population en souffre. Lorsqu’elles sont occasionnelles – après un repas copieux par exemple, ces sensations n’ont rien d’alarmant. Mais si elles se produisent régulièrement après chaque repas, elles justifient une consultation médicale.

Quels sont les symptômes des brûlures d’estomac ?

Les brûlures et les régurgitations se manifestent par une sensation douloureuse dans la région de l’estomac, après un repas. Ces douleurs irradient parfois derrière le sternum, voire jusque dans la gorge. Les aigreurs sont souvent accompagnées de renvois acides ou d’accès de toux, en particulier la nuit. Parfois, les douleurs sont plus fortes lorsque l’on se baisse, que l’on se penche en avant, que l’on se couche, ou lors d’un effort physique. Les médecins appellent ces symptômes pyrosis.

Quelles sont les complications éventuelles des aigreurs d’estomac ?

Lorsque les sucs gastriques refluent régulièrement dans l’œsophage, on parle dereflux gastro-œsophagien ou RGO. Dans ce cas, les sucs gastriques risquent de provoquer une inflammation, appelée « œsophagite de reflux », qui rend difficile et douloureuse la déglutition. Cette inflammation peut parfois rétrécir l’œsophage. A la longue, un ulcère de sa paroi peut apparaître. Chez des personnes affaiblies, le reflux peut pénétrer dans les voies respiratoires et provoquer une infection pulmonaire.

Quelles sont les causes des brûlures d’estomac ?

Lorsqu’il rejoint l’estomac, l’œsophage traverse le diaphragme , un grand muscle en forme de dôme qui sépare les organes de l’abdomen de ceux de la cage thoracique. Le diaphragme forme à cet endroit une sorte de cravate qui, accompagnée d’un muscle en forme d’anneau, le cardia, empêche le contenu de l’estomac de refluer vers l’œsophage. Lorsque ce mécanisme ne fonctionne plus normalement, les sucs gastriques remontent depuis l’estomac vers l’œsophage, irritant la paroi de ce dernier.

  • Il existe plusieurs causes de brûlures d’estomac, parmi lesquelles :
  • une perte d’efficacité des attaches du diaphragme qui enserrent le bas de l’œsophage, entraînant une remontée d’une partie de l’estomac dans la cage thoracique (hernie diaphragmatique ou hernie hiatale) ;
  • une surproduction de sucs acides de l’estomac ;
  • une augmentation de la pression exercée sur l’estomac (imputable, par exemple, à un excès de poids ou à une grossesse) ;
  • des repas irréguliers, trop gras ou trop copieux ;
  • certains aliments (épices, aliments acides, boissons alcoolisées, café, etc.) ;
  • la prise de certains médicaments, en particulier ceux destinés à lutter contre les inflammations ;
  • l’usage du tabac ;
  • le stress.

Souvent aucune cause n’est décelable, en particulier quand les brûlures d’estomac sont occasionnelles.

Que faire en cas de brûlures d’estomac ?

  • En cas de brûlures d’estomac occasionnelles, prendre un médicament sans ordonnance pour neutraliser l’acide gastrique (médicaments antiacides) ou inhiber sa formation (médicaments inhibiteurs de la pompe à protons).
  • Repérer si un changement alimentaire n’est pas à l’origine des brûlures (aliments sucrés ou acides, nouvelles boissons, etc.).

Que fait le médecin en cas d’aigreurs d’estomac ?

Souvent, le diagnostic ne nécessite pas d’examen particulier. Les symptômes (sensation de brûlure douloureuse, régurgitations acides) suffisent au médecin pour prescrire un traitement destiné à réduire l’acidité et la douleur. Il pratiquera des examens à la recherche d’une autre maladie de l’estomac, si les symptômes persistent malgré le traitement.

L’examen complémentaire le plus courant est la fibroscopie œsogastrique(ou œsogastroduodénale) qui peut se faire sous anesthésie légère. Après avoir insensibilisé la gorge, le médecin introduit délicatement par la bouche et le long de la gorge un tube très mince, muni à son bout d’une minuscule fibre optique permettant d’obtenir des images précises de l’œsophage, de l’estomac et du duodénum. Elle permet d’observer d’éventuelles lésions occasionnées par les remontées d’acide le long de l’œsophage. Si nécessaire, le médecin peut également prélever un petit fragment d’œsophage pour analyse. Chez certaines personnes, une sonde est laissée en place quelques heures durant, pour enregistrer la fréquence des reflux et mesurer leur acidité.

Comment prévenir les brûlures d’estomac ?

Brûlures d’Estomac
Tag(s) : #SANTE

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